フリーランスとは?意味や定義、仕事内容、始め方をわかりやすく解説

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こんにちは、ITプロパートナーズ編集部です。

自由な働き方の1つとして注目される「フリーランス」とは、どのような働き方なのでしょうか。近年注目を集めている一方で、その定義や働き方、魅力などを正しく理解している方は少ないかもしれません。

本記事では、フリーランスの定義やメリット・デメリット、収入事情などフリーランスにまつわる疑問を全て解決致します。主な仕事の種類や、フリーランスのなり方、実際にフリーランスとして活躍している方のリアルな声も紹介するので、フリーランスに興味がある方はぜひ参考にしてください。

Contents

フリーランスとは?

そもそもフリーランスとはどのような意味で、どんな定義なのでしょうか?

  • フリーランスの定義
  • 個人事業主や自営業との違い
  • 契約方法
  • 収入事情

など、基本事項を解説します。

フリーランスの定義

フリーランスとは、会社や組織に属することなく自身の技能を生かして自由に契約を結び一定の業務を遂行することを意味します。

フリーランスの分野は多岐にわたり、契約形態もさまざまですが、主に依頼主と契約を締結し契約内容に則って仕事をするのが一般的です。業種としては、デザイナーやプログラマー・システムエンジニアやコンサル系などが多く、専門的な分野が目立ちます。

専門的な知識を持った人が、自分の得意な分野で仕事をして報酬を得るのがフリーランスの定義といえるでしょう。

フリーランスと個人事業主の違い

フリーランスは、個人事業主や経営者とは完全に同じ定義とはいえませんが「重なる部分」もあります。

開業届を提出していて「事業を法人化していない」のが個人事業主です。

自分のビジネスを法人化すると、株式会社の社長つまり「経営者」ということになります。

フリーランスは自由業であることを指すので、個人事業主や経営者でも、規模によっては同じ扱いにされることもあるでしょう。

つまり個人事業主と経営者には明確な区分がありますが、フリーランスという区分は別のレイヤーになるため、重なる部分もあるのです。

フリーランスと個人事業主の違いは?税金面でのメリットデメリットも解説

フリーランスの契約方法における会社員との違い

フリーランスの仕事は、一般的な会社員と違って「雇用契約」を締結しません。

主にクライアントとの請負契約によって仕事をします。報酬要件も決められている「成果主義」の世界です。雇用契約の場合には、社員のキャリアアップを見込んだ給与設定になっているため、成果がなくてもポテンシャルを見込んで給与が支払われています。

フリーランスとしての仕事は「その時の成果」しか見ないので、明確であり厳しい世界であるともいえるでしょう。

フリーランスと会社員の働き方を比較!両者のメリット・デメリット

フリーランスの収入事情

フリーランス白書2020」によると、「年収400万円以上」と回答したフリーランスは、全体の53.3%です。

職種によって収入事情が異なりますが、「エンジニア・技術開発系」で活躍するフリーランスの29.8%が、「年収800万円以上」と回答しています。

年収1,000万以上と回答した人も「11.8%」で、決して少ない割合ではありません。フリーランスとして高い収入を得ている人も多くいることが分かります。

フリーランスの平均年収を職種別で紹介!年収1000万を超える方法も解説

フリーランスの働き方とは

フリーランスには、働き方の面でいくつかの種類があります。

多様化が進む近年では働き方も多様になり、1つの仕事に没頭することが主流ではなくなってきました。フリーランスの働き方は主に以下の3つに分けれます。

  • 副業としてのフリーランス
  • 本業としてのフリーランス
  • 自由に複数の業務を持つフリーランス

ここでは、自由なフリーランスの働き方とその種類を紹介します。

副業としてのフリーランス

本業をほかに持ちながら、副業でフリーランスの仕事を請け負っているケースです。

メインの収入を本業で稼いだうえで、自由な働き方が可能なフリーランスの仕事をしている人は年々増加する傾向にあります。

最近では働き方改革が進み、有給休暇の取得が義務付けられたことで、自分のために使う時間が増えてきました。

時間を有効活用するために、本業のスキルを生かした副業をフリーランスとして行うケースが多くなっています。

会社員がフリーランスとして副業で稼ぐには?おすすめ案件や注意点も紹介

本業としてのフリーランス

フリーランスでの仕事を本業として、メインの収入にしている方も少なくありません。

特にIT関係のフリーランスに多く、プログラマーやエンジニアなどの専門性の高い人が、雇用ではなくフリーランスとして活躍しているケースも実例として多く取り上げられています。

IT系の技術者が雇用されて就業する場合、専門的な知識が給与に見合わないケースが多々あり、不満に感じている技術者が多いという背景も否定できません。

このように専門性が高い分野であれば、十分に本業として成り立つ点もフリーランスの特徴です。

自由に複数の仕事を持つフリーランス

複数の業務を自由な環境で行っているフリーランスも多くいます。

フリーランスの仕事を本業としている点においては前述と同様ですが、固定的な業務に特化せず複数の契約を請け負って自由なスタイルで働くケースです。

専門分野が多岐にわたる人や、コンサルタントなどに多い傾向があります。

「自由業」という意味では、フリーランスとしての理想に近いスタイルであるといえるかもしれません。

近年増加傾向にあるフリーランスとしての働き方は、雇用されている方にとって憧れの対象になることもあるでしょう。

フリーランスの主な仕事の種類

どのような職種でフリーランスになる人が多いのでしょうか。主に以下の6種類が挙げられます。

1.エンジニア系

モバイルアプリやWebサービスの開発、ホームページ構築など「エンジニア系」の仕事は、フリーランスに依頼されることが多くあります。

フリーランスとしてエンジニア系の案件を契約して安定した収入を得るには、需要の高いプログラミング言語を扱うスキルと実績が必要です。

まずはエンジニアとして会社に就職したり、オリジナルでアプリを開発したりなど、ポートフォリオに提示できる「実績」を作ってからフリーランスになる流れが一般的です。

フリーランスエンジニアの案件紹介!経験年数別の年収・実態を調査

2.デザイナー系

Webサイトのロゴやイラスト作成・UIデザインなどをする「Webデザイナー」も、フリーランスとして活動する人が多い職種です。

美しいデザインを作れるセンスだけでなく、Webサイトのユーザビリティなど、「機能性」を考慮するスキルも求められます。

フリーランスとしての仕事を獲得するうえでは、ポートフォリオとして提示できる過去の実績や自作のWebサイトなどがあると有利です。

フリーランスWebデザイナーになるには?年収・スキル・案件獲得法も紹介

3.ライター・編集者系

Webサイトの文章やブログ記事などを作成する「Webライター」として活躍するフリーランスも多くいます。

ライターへの指示出しや、制作の進捗管理、記事の品質管理などをする「Web編集者」として働くフリーランスも珍しくありません。

未経験・初心者歓迎の案件も多くあり、実績なしでもフリーランスになれる職種の1つです。ただし単価の高い案件を契約するには、特定のジャンルに詳しいなどの専門性や実績が求められます。

フリーランスライターになるには?具体的な手順と稼ぎ方・案件獲得法

4.マーケター系

WebサイトやWeb広告などを活用して、商品・サービス・ブランドなどを宣伝するWebマーケターとして働くフリーランスも多くいます。

市場を分析し、マーケティング戦略を考案する高いスキルが求められるため、マーケティング会社などで経験を積んでからフリーランスになるのが一般的です。

フリーランス向けのマーケター案件が多く募集されていて、単価の相場も高く、スキルがあれば稼ぎやすいジャンルです。

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5.コンサルタント系

依頼された分野についての分析・改善策を提案し、そのプロジェクトをまとめる「コンサルタント」の仕事も、フリーランスに依頼されることが多くあります。

経営の改善などを担当する「経営コンサルタント」や、デジタル化のコンサルティングをする「ITコンサルタント」など、担当する領域もさまざまです。

担当する分野についての高い専門性と、豊富な実績が求められます。こちらも単価が高く、高収入が狙える職種です。例えば以下のような案件があります。

フリーランスコンサルタントになるためには?実際の案件から必要なスキルまでを紹介

6.事務・バックオフィス系

事務員や秘書などが行う仕事を、社員ではなくフリーランスに依頼することは珍しくありません。

記帳や請求書作成・データ入力などの「事務」、ホテルの手配やスケジュール管理などの「秘書業務」など、仕事の種類は多岐にわたります。

ワードやエクセルなどの基本的なPC操作ができれば対応できることが多いため、未経験で実績がなくても契約しやすい分野です。高収入を得ることは難しいですが、固定報酬で長期的に依頼されることも多くあります。

これ以外にもフリーランスの職種はたくさんあります。詳しくは以下の記事で紹介しているので参考にしてください。

フリーランスの仕事の種類一覧!職種ごとの特徴や想定年収も解説

なぜ今フリーランスが人気なのか?

フリーランスになる人は、どのような点にメリットを感じているのでしょうか。デメリットと一緒に確認しておきましょう。

フリーランスになるメリット

会社に雇用される場合と比較したフリーランスのメリットとして、以下の3つが挙げられます。

  • 完全在宅で働ける
  • ワークライフバランスを取りやすい
  • 収入アップが期待できる

フリーランス向けの案件は、在宅・リモートOKであることが多いため、完全在宅で働きやすいというメリットです。

また拘束時間が決められていないので自分の裁量で働けることが多く、ワークライフバランスを取りやすいというメリットもあります。

また高収入が期待できるという点もメリットです。会社員のもらえる給料には、ある程度の上限がありますが、フリーランスの報酬は工夫次第で高くできます。

エンジニアやマーケターなど専門的な案件なら単価が高いことが多く、会社員として働くよりも収入アップがしやすい働き方です。

フリーランスになるデメリット

フリーランスとして活動するデメリットとしては、以下の3つが挙げられます。

  • 事務・会計などの雑務が増える
  • 福利厚生が変更になる
  • 収入が不安定になりやすい

確定申告や請求書の作成など、会社員の時には必要がなかった事務仕事を自分ですることになるという点が、1つのデメリットです。

また厚生年金や雇用保険など、会社員が加入できる福利厚生の対象外になるという点も把握しておきましょう。

「固定給」が多い会社員と比べて、納品物に対する報酬で稼ぐフリーランスは、収入が不安定になりがちです。フリーランスのメリット、デメリットについては以下の記事で更に詳しく紹介しているので併せてご覧ください。

フリーランスのデメリット・メリット!スキル不足ならやめたほうがいい?

また、いずれのデメリットも工夫次第で解決できる点です。デメリットを回避する方法を次の項目から見ていきましょう。

失敗せずフリーランスになるためのステップ

デメリットを回避し、失敗せずにフリーランスになる方法を解説します。5つのステップに分けて見ていきましょう。

退職前に人脈やスキルを身につける

退職して独立する前に、フリーランスとして働くために必要な人脈とスキルを身につけておく必要があります。

人脈がない場合、仕事をもらえるかどうか予想が付かない状態でスタートすることになります。本業や副業などを通じて、取引実績のある人や会社とのつながりを作っておきましょう。

またスキルを身につけておくことは、応募できる仕事の選択肢を増やすことになり、仕事の品質を高めることにもなります。

フリーランスになるには?必要手続きや準備、成功する為のポイントを紹介

環境・備品を整える

自宅のオフィス環境と、事務用品などの備品を整えておきましょう。

ネット環境や、Web会議ツールのアカウント、カメラ・マイクなど、業務に必要なものを準備します。確定申告に利用する会計ソフトも選んでおくと便利です。

独立後、効率的に仕事ができるオフィスを作っておきましょう。

社会保険等の切り替え手続きを行う

会社員が退職する場合、厚生年金から国民年金に切り替える手続きが必要です。

健康保険については、以下の3つのパターンがあります。

  • 前職の健康保険の任意継続
  • 国民健康保険・その他健康保険組合への切り替え
  • 被扶養者の健康保険に入る

それぞれ必要な条件や手続き方法について、事前に確認しておきましょう。

フリーランスが加入できる社会保険とは?種類や保険料を抑える方法も解説

開業・青色申告の手続きを行う

フリーランスとしての仕事を始める場合、例え副業としてでも開業届を提出しておきましょう。

合わせて青色申告承認申請を提出することで、青色申告ができるようになります。この手続きをしておくと55万円の「青色申告特別控除」の対象になるため、税金面で有利です。

電子申告をすると青色申告特別控除が65万円に増額され、さらに有利になります。電子申告の準備もしておきましょう。

フリーランスの確定申告はいくらから必要?専業・副業など働き方別で紹介

契約・業務開始

事前の準備ができたら、フリーランスとしてクライアントと契約を結び、業務を始めます。

フリーランスとして結ぶのは、多くの場合「業務委託契約」もしくは「準委任契約」です。契約書の内容をよく確認してから契約を結びましょう。

業務委託契約の場合は、制作物などを納期までに納品することで仕事が完了します。準委任契約は、納品物ではなくシステム管理など一定の業務を遂行することで報酬を得られるという内容です。

クラウドソーシングを利用する場合は、契約書を作らなくてもサイトを利用することで自動的に契約が成立しているのが一般的です。サイトの利用条件や規約をよく確認しましょう。

業務委託契約の注意点は?フリーランス必見のポイント6つとトラブル事例

フリーランスとして仕事をするうえで重要なポイント

フリーランスとしての仕事をスムーズに進めるために、知っておくべき重要なポイントを5つ解説します。

フリーランスで活躍しやすい人の特徴を知る

フリーランスに向いている人の特徴を把握しておくことは、独立後でも参考になります。

フリーランスとして活躍しやすいのは、以下のような特徴を持つ人です。

  • 仕事の計画性がある
  • 生活リズムを管理できる
  • 1人が苦にならない

納期までに余裕を持って仕事をする計画性は、フリーランスに必要な能力です。スケジュール的に案件を引き受けられるかどうかを判断する際にも役立ちます。

生活リズムを一定に保ち、健康管理や、休日の管理などができることも必要です。

またフリーランスは1人での作業が多くなるため、それがストレスにならない人は有利だといえます。

スムーズなやりとりを心がける

フリーランスとして活動する際には、クライアントとのコミュニケーションがスムーズになるよう心がけることが重要です。

返信が早い人は信頼されやすく、継続して仕事を依頼されやすくなります。返信が遅く、やりとりがスムーズに進まないことは相手にとって不便なだけでなく、取引のチャンスを逃すことにもなりかねません。

チャットツールやメールの通知設定を工夫するなど、素早い返信ができる環境を作っておきましょう。

信頼を積み重ねる

安定して仕事を依頼されるフリーランスになるには信頼関係が必要です。

単価の高い案件を任されるには、特に重要なポイントだといえます。丁寧な対応をすることはもちろん、納品物のクオリティを維持することが、信頼関係に影響する要素です。

納期に追われるあまり、品質にばらつきが発生しないように注意しましょう。

自分に合う仕事探しの方法を選ぶ

ストレスなく利用できる自分に合った仕事の探し方を把握することも重要です。

Webで仕事を検索するには「クラウドソーシング」「求人サイト」などがあります。気軽に閲覧できる点がメリットですが、条件のよい案件見つけるコツが必要です。

自分で仕事を探すのを苦に感じる場合は、知り合いから紹介してもらったり、後述する「エージェントサービス」を使ったりという方法もあります。

フリーランスとしての活動に挫折することを防止するためにも、自分に合った仕事の探し方を見つけましょう。

フリーランスの仕事(案件)の探し方から取り方までをプロが徹底解説!

フリーランスエージェントを上手く活用する

フリーランス向けのエージェントサービスに登録しておくと、自分で案件を探す手間が省けます。

希望する条件に合った案件を担当者が探してくれるので、自分でも仕事を探しながらの併用も可能です。

サービスごとに取り扱う案件の種類や得意分野が異なるため、希望する職種に合ったエージェントサービスを選んで登録しましょう。

ITプロパートナーズは、Web・IT系の案件を豊富に取り扱っています。エンジニアやWebマーケター、コンサルタントなどの案件を探している方は、ぜひご利用ください。

フリーランスとして活動する人の体験談

実際にフリーランスとして活動する人の体験談をご紹介します。

柔軟な働き方と、知見の拡大を実現

1人目は、フリーランスのエンジニアとして活動する柳井さんの事例です。

稼働時間を「週4日」など柔軟に調整しやすい会社と契約して活動しています。独立することが、税金・保険の知識、資金繰りなどの知見を広げることにもつながっているとのこと。

フリーランスになることが、柔軟な働き方と、知見の拡大に役立っている事例です。

「収入も」「働き方も」納得したい。難しい注文もエージェントが叶えてくれたーエンジニア柳井さんのインタビュー

社員と同等の立ち位置でプロジェクトに参加

次に紹介するのは、エンジニアとして独立された澁谷さんの事例です。

独立当初は、週2日の案件を2つ掛け持ちすることを希望されていましたが、現在では1つの会社で週4日の稼働。週1日出社し、残りはリモートによる作業で、働きやすいとのことです。

プロジェクトではクライアントの社員と一緒に働きますが、「メンバーとして同等の立ち位置」で活躍できている状況。フリーランスだからといって、プロジェクト内での立場が「社員より下になる」わけではないことが分かる事例です。

社員と同等の責任感で活発なコミュニケーションをーエンジニア澁谷さんインタビュー

自由な時間を使ってスキルアップ

最後に紹介するのは、フリーのWebディレクターとして活動されている中野さんの事例です。

現在契約している会社では、午前の時間が自由に使えるとのこと。残った時間を使ってプログラミングスクールに通うなど、有効に活用しているそうです。

フリーランスの柔軟な働き方は、新しいスキルを学ぶ時間を作れるというメリットにつながることが分かります。

いくつになっても、いつからでもチャレンジできる仕事。中野さんインタビュー

フリーランスにおけるよくあるQ&A

フリーランスについてよくある疑問をQ&A形式で解説します。

フリーランスが受けられる補償や補助金はある?

会社員と比べて補償が弱いフリーランスですが、民間の補償制度や保険に加入することで、代わりの福利厚生を整えることが可能です。

例えばフリーランス協会では、所得補償保険などフリーランス向けの福利厚生サービスをいくつか用意しています。

またフリーランスであっても、個人事業主や小規模な法人が対象の補助金や助成金を利用できることがあります。

国が提供するものだけでなく、地方自治体が提供する制度についても、条件に当てはまるものがないかチェックしてみましょう。

中小企業基盤整備機構の運営する「J-Net21」というサイトで補助金・助成金の情報を検索できるので、参考にしてください。

フリーランスとして独立する人は何歳くらいが多い?

フリーランス白書2020」の調査に回答したフリーランスのうちおよそ80%が20~40代です。特に30代〜40代の年齢層が最も多くなっています。

長い経験を積んだ人だけがフリーランスになれるものではないことが分かるデータです。フリーランスはセカンドキャリアとしてだけでなく、働き盛りの人が選ぶ働き方の1つであるといえます。

フリーランスとは まとめ

フリーランスは、在宅で柔軟性のある働き方がしやすいというメリットがあります。安定して仕事を得るには工夫が必要ですが、収入アップも期待できる働き方です。

ITプロパートナーズは、エンジニアやWebマーケターなど、ITジャンルの案件に特化したエージェントサービスです。週2~3日の案件が多く、複数の案件を掛け持ちしたい方にも適しています。無料で案件を検索できるので、お気軽にご利用ください。

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